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李仙得(Charles W. Le Gendre, 1830-1899),為法裔美國人。美國外交官。曾參加「美國南北戰爭」之北軍,以陸軍少將退伍。清同治五年(1866年)十月出任美國駐廈門領事。

 

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同治六年(1867年)二月,美國商船「羅發號」(The Rover)由汕頭赴牛莊之際,在台灣東部外海紅頭嶼(今蘭嶼)觸礁沉沒,其船長「懷特」夫婦及生還者在潭仔灣登陸,卻被琅𤩝(清治鳳山縣下林邊以南,今恆春地區)龜仔角社(Qunans)土番殺害,引發美國與清政府交涉;六月美國軍鑑兩艘抵達現場直接攻擊卻失利受挫。「羅發號事件」讓李仙得不滿清廷當局延宕拖延,同年八月再度來臺察看,但因為琅𤩝位在屬於「生番」地界的土牛線外,臺灣官員不願介入,李仙得與官方的交涉無任何成果,於是在同治八年(1869年)1010日自行進入琅𤩝與十八社總頭目「卓杞篤」談判,協議原住民不再傷害漂流於此的西方船難人員。也因為這番經歷,並能說台灣話,李仙得遂被視為「台灣番界」通。

 

 02

 

李仙得將在台灣的見聞寫成《南台灣踏查手記》一書,此書資料的珍貴之處,無非是替台灣留下極為罕見的紀錄史料之外,他擺脫清朝官員或漢人對台灣住民的成見,從第三者的角度記載,以不同於漢人心態的19世紀台灣觀察史料。

 

 

 

書中所述台灣自古不屬於中國,明末為荷蘭與西班牙分南北佔領,後荷蘭人驅逐西班牙人,經營台灣西南部。鄭成功在中國抗清失利退守金廈,聽從漢人荷蘭通事「何斌」建議攻取台灣為根據地,清康熙年間被鄭氏王朝降將施琅」所滅,台灣開始才被納入中國管轄版圖,管轄範圍並不及全台,只在「番界以西」。

 

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也因此,18世紀初耶穌會教士馮秉正德瑪諾繪製的台灣地圖台灣看起來好像只有西半部,而且沒有台灣尾的屏東,原因也在此。清台灣道台吳大廷」對羅發號案發出的聲明信函就寫到「然羅發號案中之美國人,並非被殺於中國領土或海域,而是化外生番群聚之地,依條約規定,不得要求中國救濟。」這個情況一直持續到「牡丹社事件」,之後台灣原住民慘遭清政府「開山撫番」對待。

 

09 

 

李仙得記載了不只一個地方的平埔族與原住民體態健壯、外貌俊俏,行為勇敢並且樸實有禮,非常信守承諾;他們對於家屋及附近整潔的程度,幾近一塵不染,可以與歐洲的模範農場相比。相對於漢人的不守信用、狡猾與貪心的人格特質,原住民倒不想和漢人有太多的牽扯。客家人居住在平埔族和漢人之間,與平埔族的關係不錯。

 

04 

 

李仙得於同治十一年(1872年)辭去廈門領事之職,搭船返美途中過境日本橫濱,在美國公使介紹下,與日本外務卿「副島種臣」會面。當時日本有海外擴張企圖,又因為「明治維新」後大量「士族」(舊武士)失業造成巨大社會問題,更積極謀求以對外戰爭轉移內政問題。適有「琉球國宮古島」漂民五十四人在同治十年(1871年)於琅𤩝遭原住民殺害,日本打算以保護「國民」(當時琉球同時向清朝和日本朝貢)、質問生番為藉口出兵台灣。

 

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李仙得以處理羅發號的經驗指出,中國政教不及「番地」,日本可用「番地無主論」作為出兵「台灣」的大義。李仙得提供台灣的地圖與照片,並說只需兩千兵力便可輕易佔領台灣。副島種臣聞言大感興奮,外務省遂在當年十一月以准二等官聘任李仙得為顧問,並為日本規劃詳細的出兵、殖民計畫。

 

 

 

同治十三年(1874年,日本明治七年),日本政府成立「台灣蕃地事務局」,任命「西鄉從道」為事務局都督,率兵三千六百攻打台灣琅𤩝地區以「牡丹社」為主的原住民部落,稱為「臺灣出兵」(中方稱「牡丹社事件」)。

 

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李仙得在牡丹社事件中為日本擬定外交策略以蒙蔽國際視聽,並幫日本「僱用外籍軍人、承租船艦、購買軍火」。其目的在於日本佔領台灣後,「美國人」可「獨佔」貿易利益,甚至擁有實際的殖民權。

 

07 

 

中方得知李仙得在此事件中扮演關鍵角色,欲做釜底抽薪之計。「李鴻章」上總理衙門「論日本圖攻台灣」一函中便指出,日本依賴美國人,促美撤回人員船隻,即能迫使日本罷兵。於是清廷向美國提出抗議。九月十二日,李仙得前往廈門與清廷談判時,遭到美國水兵逮捕。同年十一月日軍撤離臺灣,美方遂以李仙得未帶兵為由予以釋放。189991日逝於「大韓帝國漢城」。

 

 

 

1874年日本於出征台灣之前,聘用李仙得為外交顧問,參與出征台灣的計劃,他向日本政府進言:「除非將北自『樺太島』、南至『台灣』的一連串列島加以佔有,把『中國大陸』以半月形勢包圍,再以『朝鮮』與『滿州』兼持立足點,否則不足以保障帝國之安全、制御東亞」。他的建言給與日本政府很大刺激,影響所及種植了日本侵略台灣,佔為殖民地的決心。日本後來的大陸政策,幾乎都是根據李仙得的建議而訂的。「美、蘇冷戰」時期,美國也是採用此一策略外加「菲律賓」駐軍,防止「中、蘇」兩國經由「太平洋」進攻美國西岸,直至今日美國之東亞戰略亦復如是

 

 

 

部分文字及圖片取自網路及前衛出版社之《南台灣踏查手記》

 

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