1950~70年代的台灣~小火車  

 

很多四年級以上的朋友都有搭過「五分仔車」的經驗,它的正確稱呼應該為「台灣糖業鐵路,簡謂糖鐵,或稱五分車五分仔車,是為配合台灣糖業需要而興建的專用鐵路。通常以運送原料為主,但亦能載運旅客,曾為台灣交通主力之一。路線普遍採用762公釐軌距,但也有少數路段為762公釐與1067公釐通用的三軌設計

 

日治時期的臺灣的糖業鐵道遍佈全島(尤其是彰化平原及嘉南平原),在日本政府的政策下,初期以農業為主,其中又以糖業為最大宗,原料為甘蔗。1902年成立首間位於高雄的橋頭糖廠,是全島最早使用鐵路運輸的糖廠,也是沿線居民主要的交通工具。

 

Light_railway_of_sugar_industry_in_Takao

 

又名五分車,其由來有多種說法。一說是其約為標準軌(1435 公釐)的一半,故稱五分。而台鐵 1067 公釐則稱七分。然而臺灣首條採標準軌規格的鐵路路線一直到1997328日台北捷運淡水線通車後才出現,故根據向台糖老員工考證後,所謂「五分」,是指「五分仔力」,即指台糖火車的推力及車速最快也只有台鐵的約一半。

 

糖業鐵路通常以糖廠為中心成放射狀分佈,並由於甘蔗適合的氣候因素,絕大多數集中在嘉南平原。為便利運輸,亦與官營鐵路在車站接軌以便轉運。日治時期由於糖廠為私人企業,彼此鐵路並不相連。直至戰後接收日人財產,將所有糖廠整併為國營的台灣糖業公司,並修築南北平行預備線,才讓全島糖廠連成一氣。

 

糖業鐵路以其運輸目的,可分為「營業線」與「原料線」兩種。「營業線」對外開放客貨運輸,全盛期有超過500公里。服務範圍深入大小鄉鎮,彌補官鐵未到之處。而原料線以運蔗為主,不對外開放。

 

近幾年來,臺灣糖業持續沒落,加上安全的因素及配合地方的發展,糖業鐵路不斷縮短。而糖業鐵路的客運,本身就屬兼營性質,速度不快僅有10km/h,在公路運輸崛起後難以競爭。最後一條定期客運營業線北港線(嘉義~北港)廢止於1982年。而貨運部份,在公路發達與糖業相形沒落的情況下,僅餘虎尾糖廠馬公厝線一條維持著仍有運送原料(即甘蔗)的任務。

 

近年來,糖業鐵路不斷嘗試轉型,向觀光化發展。首開先例的是位於台南市後壁區、原隸屬於新營糖廠的烏樹林車站重新修復並作為觀光列車開始營運,並獲得初步成功。並且溪湖糖廠的346號蒸汽機車和烏樹林糖廠的370號蒸汽機車可動態運轉。

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