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每當春節前後素有「芒果故鄉」的台南市玉井區芒果樹相繼開花,雖然芒國花不像一般觀賞花卉那麼嬌豔,但在「數大就是美」的原則下,遠遠看去整個山坡地都被芒果花覆蓋,別有一番風情。

 

已經83歲世居玉井的果農陳啟明老先生說,今年看來是豐收的一年,但又擔心「果賤傷農」,所以一則以喜一則以憂。陳老先生談起台灣芒果的歷史:最早可能由是荷蘭人引進,台語被稱為「土檨仔」的在來種,綠皮果小果肉纖維多,1954年,農復會考察團植物生產組組長陸之琳引種自美國佛羅里達州帶回四十多種新芒果品種,經試種、馴化7年後,選出最適合台灣的愛文(Irwin)推廣,玉井是其中之一。後來又相繼退出海頓(Haden),吉祿(Zill),肯特(Kent),凱特(Keitt)等五個品種。居住在高雄縣六龜鄉(今高雄市六龜區)的農民黃金煌於1966年以「凱特」與「懷特」兩品種雜交試種,成功育出黃皮的巨大象牙型芒果「金煌」,這是台灣本土的農業改良成果的代表性品種,1974年成功量產上市。除此之外還有一種「香檨」,個頭比土檨仔小、圓身(土檨仔扁身)、果皮偏黃色(土檨仔熟時果皮轉深綠),可能是真正台灣本土品種。

 

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陳老先生又說,鄭罕池是台灣最早種愛文的農民之一,沒有他不屈不饒的精神和那一股傻勁,以及不藏私的把種植技術公開給玉井的果農,加上郭文忠不斷研發新品種和嫁接,讓玉井的芒果品種不斷推陳出新,玉井就無法獲得「芒果故鄉」的美譽。台灣的農民真的是全世界最有智慧最用心的,很多農產品風味都堪稱球球第一,像是香蕉、鳳梨等作物都是代表作。他也希望政府也能夠多給農民一些關愛的眼神,讓年輕人肯留在農村為台灣的農業打拼。

 

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玉井區除了現在的芒果花和5月芒果產期值得一遊以外,它還保有一條「綠色隧道」,道路兩旁種滿「土檨仔」樹,是台南縣出名的三條綠色隧道之一,另外兩條一在官田,一在柳營。

 

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